왜 고치려고만 하는가? 교정에 숨겨진 의미


 

칼럼
왜 고치려고만 하는가? 교정에 숨겨진 의미
조회 3277   1년전
알렉스(Alex Lee) 반려동물 교육 전문가
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무엇을 고친다는 말일까

 

여러분이 어딘가에서 동물을 교육하는 유용한 방법을 배웠다고 하면, 십중팔구 사람들은 자신의 반려견이 지닌 문제에 대해 이야기하고 고치는 방법에 대한 조언을 구할 것이다. 왜냐면 많은 사람들이 트레이닝이란 잘못된 것을 고치는 것이라 생각하기 때문이다.

 

우리는 ‘고친다’라는 말을 좀 더 곱씹어 볼 필요가 있다. 고친다는 것은 달리 말하면, 무언가 반려견의 생각과 행동이 제대로 돌아가고 있지 않다는 뜻이다. 과연 그럴까? 고쳐야 할 부분이 존재한다는 것은 오로지 우리 인간만의 발상이 아닐까? 반려견 입장에서는 자신의 행동이 옳은 것인지 그른 것인지 모른다. 다만 자신이 배운 대로 혹은 본능대로 행할 뿐이다. 오해는 여기서 시작된다. 

 

많은 보호자들은 반려견의 문제 행동이 스스로의 의지에 의해 행해진다고 생각한다. 그러나 반려견은 우리 인간을 골탕먹이고 복수를 생각하는 관념이 없다. 그러나 반려견은 영문도 모른 채 인간의 입맛대로 맞춰지기 위해 질타당하기도 하고 때로는 외압을 받기도 한다.

 

 

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이렇게 인간이 올바르다고 생각하는 기준을 정하고 그에 맞게 대상을 바로잡아가는 것을 교정이라고 한다. 영어로는 correction이라고 하는데, 이것은 긍정 강화 트레이닝에서는 절대 금물로 여기는 것 중에 하나다. 바로잡는 과정에 반려견의 의지는 조금도 반영되어 있지 않으며, 내가 원하는 행동을 만들기 위해 때에 따라 외압과 위협을 가하기 때문이다. 이처럼 고치는 것에 치중하는 훈련 방식을 전통적인 훈련 방식이라고 하며, 이렇게 트레이닝하는 사람을 전통적인 트레이너라고 한다. 

 

정리하면, 대부분의 전통적인 트레이너들은 외압을 기반으로 하는 교정(correction)을 통해 동물을 가르치려 한다. 그리고 근래에는 훈련사라는 타이틀이 아닌 ‘행동 교정 전문가’라는 타이틀로 새로이 불리고 있다. 이때 행동 교정이란 내가 원하는 행동을 만들기 위해 반려견의 의지를 무시하고 외압을 사용한다는 뜻이다.

 

 

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당신은 왜 강아지와 함께하는가

 

문제는 이런 방식을 사용하면, 상호 신뢰는 금이 가고 동물의 복지는 바닥에 떨어진다는 것이다. 우리 인간이 반려동물과 함께 하는 그 첫번째 이유인 유대감과 그로 인한 상호 혜택이 바로 무너지게 되는 것이다.

 

안타깝게도 전통적인 훈련사뿐 아니라 대부분의 반려인 또한 반려견이 잘 하는 행동은 지나치고, 잘못한 행동에만 집중하는 경향이 있다. 사람들이 트레이너를 찾는 이유도 마찬가지다. 순전히 인간의 관점으로 문제 행동을 파악하여 이를 고치려는 생각을 가지고 있기 때문이다. 

 

전통적인 방식과 비교되는 교육 방식이 바로 긍정 강화 교육(positive reinforcement training)이다. 이는 근거없이 지난 시대에 이뤄졌던 방법을 따르는 전통과는 달리, 행동심리 과학을 기반으로 상호 유대감을 해치지 않으며 행동을 형성하는 트레이닝 방법이다. 긍정 강화 트레이너는 동물의 잘못에 초점을 잡지 않는다. 게다가 많은 이들이 동물이 잘못했다는 것이 동물의 평범한 행동일 수도 있고, 우연찮게 강화된 행동이 태반이다. 긍정 강화 트레이너의 관점은 간단하다. ‘잘한 것은 강화하고, 잘못한 것은 무시한다.’

 

습관이라는 것은 손바닥을 뒤집듯이 쉬운 일이 아니다. 새로운 방법이 내 것이 되려면 상당한 인내와 노력이 필요하다. 그렇게 항상 마음속에 되새기고 시도한다면, 불가능할 것 같았던 내 반려견의 잘못에 치중했던 모습이 사라지고, 개라는 동물을 이해하고 좋은 행동을 형성시키고 있는 자신의 모습을 발견하게 될 것이다. 그 후에 여러분의 반려견과의 향상된 유대감 또한 자연스레 발견하게 될 것이다. 

 

 

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칼럼니스트 소개

알렉스(Alex Lee) 반려동물 교육 전문가
미국 활동 중인 반려동물 교육 인스트턱터 / ‘DoGuru 알렉스’ 유튜브 반려동물 영상 크리에이터 / 스카이하운즈 코리아 대표
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